Tell Colombia to Enforce Environmental Laws to Stop Poaching

Photo courtesy of tanjila via Flickr

Target: Sandra Bessudo, Minister of the Environment in Colombia
Goal: Curb poaching in natural reserves by enforcing laws that are already in place.

This week, a team of divers plunged into the depths of the Malpelo nature reserve off the coast of Colombia. They expected to see the huge range of biodiversity of marine life in these rich waters, including the thousands of famed sharks. But what they saw shocked them: thousands of shark corpses littering the seabed, many without fins. This is a particularly ghastly incident of poaching in these diverse waters, and the Colombian government must enforce the laws protecting this important ecological area as well as others like it.

The Malpelo reserve is located 500 kilometers off the coast of Colombia and Panama in the Pacific. In 2006 the 8,570 square kilometer reserve was chosen as a UNESCO World Heritage site, due to the vast arrays of threatened species that inhabit it. Specifically, many different types of sharks live in the Malpelo, such as the hammerhead, Galapagos and silky sharks.

But individuals in the Russian diving crew were shocked at what they saw. Scanning the sea bottom, they saw thousands of sharks, many without fins, and none of them alive. Ten fishing boats, all with a raised Costa Rican flag, were observed illegally entering the reserve. According to a recent article in the Guardian, the divers estimated that each boat had killed about 200 sharks, resulting in the illegal and horrific death of about 2,000 sharks.

Costa Rica has already promised legal action against these individuals, should they be affiliated with the country. But Colombia cannot protect natural assets such as the Malpelo reserve by simply declaring it; the government must enforce its laws to protect these areas and biodiversity. Demand that the Colombian government take a stand against poaching and enforce the laws it has rightfully enacted to protect environmental havens such as the Malpelo.

PETITION LETTER:

Dear Ms. Bessudo:

Recently, a team of Russian divers in the Malpelo natural reserve spotted thousands of slaughtered sharks, as well as the fishing boats that presumably killed them. The team witnessed a great number of fishing boats crossing illegally into the reserve, and this directly correlated to the approximately 2,000 poached sharks of various threatened species. The Colombian government has “talked the talk,” and now it must “walk the walk,” by enforcing the environmental protection laws it has painstakingly passed.

This is a critical time in the environmental conservation movement. Governments, such as that of Colombia, have realized the true value of reserves such as the Malpelo and have made laws to protect it. As heartening as this is for environmentalists (and, really, anyone who values the Earth’s biodiversity), the laws are worth nothing if they cannot be enforced. Poachers still present a substantial threat to species protected by reserves, like the sharks that were massacred in the Malpelo for their fins. The Costa Rican government has already promised the prosecution of whatever individuals that were found to be involved in the incident. Similarly, the Colombian government needs to take this kind of rapid and forceful action, not only in catastrophes such as this one, but to anyone violating the environmental laws in place for reserves such as the Malpelo. By enforcing these laws, the Colombian government will not only win the support of many environmental conservationists, but preserve thousands of threatened species that would no doubt become extinct without legal protection.

Sincerely,

[Your Name Will Go Here]

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One Comment

  1. Hello everybody,
    I wrote to the Columbian government about this matter, and they replied and explained the situation in Malpelo sanctuary from their viewpoint. They replied in Spanish, but it is fairly easy to translate into English using the Google translator (or other translators that you may use). I think its worth while to read this reply, even though it is a little long, and, – again, it is in Spanish, so here it is: (Thank you to ‘Parques Nacionales Naturales de Colombia, Oficina Asesora Juridica’ for responding to me all the way in Europe)
    “Parques Nacionales Naturales de Colombia
    Oficina Asesora Juridica

    Codigo de dependencia 130
    OFICINA ASESORA JURIDICA
    Bogota, D.C.,

    Senora:
    Helene Beck

    Ref.: Matanza de tiburones en el Santuario de Fauna y Flora Malpelo

    Respetada Senora Beck,

    Mediante informacion recibida a traves del Ministerio de Medio Ambiente y Desarrollo Sostenible mediante la cual usted nos informa por correo electronico una situacion presentada en el Santuario de Fauna y Flora de Malpelo sobre la matanza de tiburones por parte de barcos pesqueros de bandera extranjera, ademas de requerir por parte del gobierno Columbiano un control mas estricto respecto a la prohibicion de pesca ilegal dentro de esta area protegida, resulta perinente y competente brindarle informacion sobre las actividades que el Gobierno Nacional esta realizando para el control de esta actividad ilicita, no sin antes agradecerle por brindamos esta informacion la cual resulta fundamental para mejorar e implementar acciones mas contundentes para la proteccion, el control y la sensibilizacion de esta area declarada Patrimonio Natural de la Humanidad por la UNESCO en el ano 2006.

    Ahora bien, si bien es cierto que este tipo de conductas atentan de manera flagrante con la biodiversitad marina y el ecosistema en general, no es menos cierto que el Gobierno Nacional mediante un trabajo mancomunado entre entidades de orden publico este trabanjando para la proteccion y conservacion de este tipo de areas que a la luz de nuestro ordenamiento juridico asi como de convenios internacionales gozan de especial proteccion.

    Gracias a la promulgacion del Decreto Ley 3572 de 2011, se crea la Unidad Administrativa Especial denominada Parques Nacionales Naturales de Colombia cuya funcion general radica en la administracion y manejo del Sistema de Parques Nacionales Naturales y la coordinacion del Sistema Nacional de Areas Protegidas en donde podemos encontrar el Santuario de Fauna y Flora de Malpelo.

    Por parte de la Direccion Territorial Pacifico de Parques Nacionales Naturales de Colombia, se ha venido ejerciendo la autoridad ambiental en el area protegida del SSF Malpelo de manera oportunidad y coordinada con las diferentes entidades estatales como la Armada Nacional-Comando de Guardacostas del Pacifico, Direccion Maritima de Buenaventura y la Fuerza Naval del Pacifico de Bahia Malaga, asi como con la unidad de Delitos Ambientales de Fiscalia General de la Nacion, y con las diferentes entidades no gubernamentales que tiene el pais, para que la gestion y administracion del area sea eficaz y vaya en el marco de la conservacion in situ.

    Respecto a las infracciones que se presentan en el area, la Direccion Territorial Pacifico, ha iniciado procesos sancionatorios ambientales, correspondiente a infracciones por pesca ilegal, transito no autorizado, dano a los recursos y porte de elementos de artes de pesca; estos procesos se han aperturado en su mayoria contra capitanes y armadores de embarcacones ecuatorianas y costarricenses, y dos procesos contra motonaves colombianas por transito sin autorizacion.

    Lamentablemente, por causas presupuestales y la falta rigurosa de aplicacion de herramientas legales entre paises vecinos resulta muy compleja la proteccion de la conservacion total del area. Sin embargo, a pesar de estas falencias, el grupo operativo del Santuario de Fauna y Flora malpelo realizo en el ano 2013 con corte Noviembre del mismo ano, 16 recorridos de control y vigilancia en el area protegida.

    Estos recorridos de vigilancia y control han sido apoyados por la Armada nacional gracias a las embarcaciones ARC “Calima” y ARC “SULA”, mediante el marco de coordinacion interinstitucional con Parques Nacionales Naturales. Sin embargo, hay que resaltar que el ARC “SULA” no tuvo operatividad el ano pasado lo cual impidio que se presentaran relevos que permitieran la presencia de embarcaciones permanentes dentro del SFF Malpelo, ejerciendo la autoridad ambiental.

    El area protegida, a traves de Parques Nacionales Naturales, ademas de ejercer la funcion sancionatoria, ha venido coordinando y posicionando los diferentes procesos juridicos que tiene el area con la diferentes entidades nacionales y extranjeras, para prevenir y mitigar la pesca ilegal no reglamentada. Para ello, se han suscrito dos planes de accion binacional con los paises de Costa Rica y Ecuador, ya que son estos paises con quien se han surtido los diferentes procesos sancionatorios ambientales. En el marco de estos planes existen acciones a corto, mediano y largo plazo donde se plantea llegar a unos acuerdos sobre pesca ilegal, posicionamiento y educacion con estos paises y las entidades competentes ambientales, pesqueras, penales y diplomaticas.

    Es importante resaltar que actualmente el area protegida cuenta con seis funcionarios permanentes los cuales se encargan de la proteccion del SFF Malpelo, que junto con el Nivel Central de Parques Nacionales, el Ministerio de Ambiente y Desarrollo Sostenible, la Armada Nacional y demas entidades tanto del orden Nacional como del Sector privado, estan haciendo todos los enfuerzos operativos para poder mitigar la presencia de embarcaciones nacionales y extranjeras realizando pesca ilegal dentro del Santuario, conducta que se encuentra totalmente prohibida y esta regulada en la normatividad colobiana, la cual regula las sancionas y conductas severas que deben sera aplicadas a acquellas que infringen la ley.

    De esta manera, esperamos haberle dado una mayor claridad e informacion frente a las acciones que se desarrolan en esta area protegida de preservacion respecto al flagelo de explotacion ilegal indiscriminada.

    Atentamente,

    xxxxx xxxxx xxxx xxxxxxxxx
    Jefe Oficina Asesora Juridica”

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